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激光雷达厂商开启自动驾驶激战

近年来国内自动驾驶行业爆发的势头愈加明显,L2、L3级别的自动驾驶功能商业化加速落地,L4级别自动驾驶功能也进入了试运行阶段。在此背景下,自动驾驶行业的上游产业链如激光雷达也开始蓬勃发展。

在自动驾驶行业加速发展的推动下,国内激光雷达市场的应用落地也进一步提速,北科天绘、禾赛科技(百度投资)、北醒光子、大疆等一批领先的企业,也借此机会迅速崛起。


(配图来自Canva可画)

激光雷达借势起航

作为实现高级别自动驾驶功能的核心产品,激光雷达在自动驾驶技术应用中,起着至关重要的作用。

从技术层面来看,能够感知环境信息的激光雷达,可以说是智能汽车的“眼睛”。在汽车无人驾驶过程中,作为传感器的激光雷达,能够感知其测距距离内出现目标的方向、高度、速度等环境信息,从而帮助智能汽车实现躲避、减速等智能决策。

这种技术方面的基石作用,使激光雷达产业在自动驾驶行业爆发后开始迅速崛起。随着百度、滴滴、高德等企业纷纷试水自动驾驶,小鹏、蔚来、特斯拉等汽车企业,也在加快自家产品的自动驾驶功能应用,这又进一步推动了国内激光雷达市场的迅速增长。

此外,在疫情的影响下,海外激光雷达行业在生产等多方面受阻,这让率先管控疫情的国内市场,迎来了迅猛发展的机遇。在此背景下,抓住市场机遇的北醒光子、北科天绘、速腾聚创等国内企业,开始迅速在国内市场崛起。

在多方面因素的推动下,国内激光雷达产业巨大的市场潜力开始爆发。据前瞻产业研究院报告预计,未来五年国内激光雷达行业年度复合增长率将继续保持高速增长,据预计其市场规模将在2025年达到900亿元。

随着激光雷达产业发展的提速,自动驾驶等多个领域的企业,对激光雷达市场的关注度也越来越高。与此同时,激光雷达产品在自动驾驶行业的广泛应用,也对激光雷达市场产生了一些新的变化。

软硬件结合成新潮流

受自动驾驶行业影响,激光雷达产品开始由纯硬件产品向软硬件融合方向转变。

随着激光雷达产品从模拟信号输出、机械旋转的发展阶段,逐渐过渡到数字信号输出、关键元件固态化阶段后,激光雷达就开始被应用在自动驾驶领域。而在融合AI技术后,有了算法加持的激光雷达,开始有了“思考能力”能够真正解读场景,并帮助汽车做出智能决策,这使其在自动驾驶领域的应用日益广泛。

从市场情况来看,激光雷达产品正在从“看见”向“看懂”的方向发展。这种来自技术的变化,为下游产业链自动驾驶行业的发展,带来了诸多利好。

首先,这种转变对自动驾驶、机器人行业的智能化发展大有裨益。比如Ibeo发布的新一代3D固态激光雷达,能够在识别车道标线、乘用车、卡车等目标物的同时,将识别图像制作成集成组件,从而大幅度提升雷达的识别精准度,并且还能提升雷达的区域识别效率,更利于其下游产业发展。

其次,激光雷达软硬件的相互融合,还能有效降低自动驾驶技术的应用成本。随着行业软硬件融合加速,自动驾驶技术对硬件产品的性能依赖,可以通过软件算法的突破得到缓解,这对降低自动驾驶的硬件成本大有助益。但即便如此,激光雷达行业在当前的商业化推进中,仍面临着多重难题。

商业化阻力仍存

一直以来,商业化都是国内激光雷达行业存在的核心问题。而随着国内激光雷达市场的逐渐爆发,其面临的商业化问题愈加凸显。

首先,在行业应用方面,国内激光雷达市场受到技术等多方面限制,行业整体应用规模仍比较小。具体来说,目前国内的激光雷达市场还处于发展初期,在自动驾驶等领域还面临着发射器类型、探测、光束转向等多重技术难题,这使整个激光雷达行业的发展受到不少限制。

此外,激光雷达行业作为自动驾驶、机器人领域的上游产业,受下游行业的制约非常明显。在自动驾驶、机器人行业发展早期,其市场规模一直难以获得持续增长。直到近两年,在其下游产业商业化逐步成熟后,激光雷达行业才逐渐迎来较快发展。

其次,激光雷达在场景应用方面,存在的技术问题也亟待解决。在具体的应用场景中,不同场景对激光雷达产品的功耗、精度等技术要求有很大差异,但一直以来由于行业没有统一标准,使这种产品在实际场景应用中存在诸多缺陷。

最后,在价格方面,虽然近年来激光雷达产品的价格持续降低,但其定价依旧高昂。比如Velodyne LiDAR推出的无人驾驶16线激光雷达,目前已经面向全球客户将成本降低了50%,但其定价仍高达3999美元,这种高定价使其难以迅速在市场中普及。

由此可见,潜力巨大的激光雷达市场,依旧面临着重重挑战,行业内的北醒光子、北科天绘、禾赛科技等企业,在未来的市场中也面临诸多不确定性。

自动驾驶助力破冰?

从当前来看,激光雷达的商业化落地尚存诸多难题,国内激光雷达产业能否借助自动驾驶行业的爆发而乘势崛起,仍需要从多方面来综合分析。

一方面,从市场整体来看,激光雷达价格的降低、自动驾驶行业的爆发,都是推动其发展的有利因素。随着国内自动驾驶行业向L4自动驾驶技术深入,其市场规模在2019年至2025年仍会以33%的年度复合增长率保持高速增长,这对促进国内激光雷达产业的发展自然大有好处。

而在价格方面,价格下滑已经成为激光雷达行业发展的必然趋势。从2007年至今,Velabit推出的激光雷达产品,已经从开始的10万美元降至100美元,价格下降超过99%。价格的急剧下滑,伴随而来的是其市场规模的加速提升,而且这种提速在近两年正变得愈加明显。

但在另一方面,激光雷达行业面临的成本问题、市场问题,仍在限制着行业的进一步发展。随着激光雷达市场潜力的逐渐凸显,一些汽车企业开始通过收购、合作的方式,推动其自动驾驶技术的发展,但这也让行业一直存在的技术封闭、标准不一的问题日益加剧,使行业的规模化发展面临的瓶颈,也越来越严重。

而在成本方面,技术方面本身存在的瓶颈,也让行业过去那种以低价格打开市场的模式,受到限制。随着近年来激光雷达产品连续降价,其价格持续下滑的空间越来越小、下降的速度也趋于缓和,这又使整个激光雷达行业规模扩张速度逐渐减缓。

整体来看,虽然自动驾驶行业的爆发,为激光雷达行业的发展带来了诸多新机遇,但行业的规模化发展还需要更多的时间。这就意味着北醒光子、北科天绘、禾赛科技等激光雷达企业,还要做出更多的努力,才能在接下来的市场竞争中赢得主动权。


文/蛇眼财经记者王佳龙,公众号ID:sheyancaijing

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